Bicentenario Afrocolombiano… ¿Supuesto o Realidad?

Nuestro país celebra este 2010 el Bicentenario de la Independencia; sin embargo, 200 años después de la campaña libertadora, abanderada por el militar y político venezolano Simón Bolívar, la historia de los afrocolombianos parece tomar un rumbo diferenteRecientemente, la relatora ante la Organización de Naciones Unidas (ONU) sobre cuestiones de minorías étnicas, Gay McDougall, resaltó que “en Colombia existen leyes, autos de la Corte Constitucional y diversos programas que apuntan a atender y respetar sus derechos, sin embargo, poco se materializa sobre el terreno”.

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Un poco de historia…

El término afrocolombiano se utiliza para denominar a las personas de raza negra que habitan en Colombia, y según la historia enseñó durante casi dos siglos en las instituciones educativas, descendientes de aquellos que fueron traídos como esclavos de África por los colonizadores españoles y que habitaban en las zonas más pobres del país, motivo que generó el desconocimiento casi por completo de los aportes y logros de los afrocolombianos.

Demografía Afrocolombiana

Según el Departamento Nacional de Estadística en el censo de 2005, se autorreconocieron como afrocolombianos, negros-mulatos, raizales y palenqueros un total de 4.533.951 personas, que representaban el 10.6% de la población del país (42.888.592 personas), el 72% de ellos ubicados las dos costas colombianas, principalmente en las cabeceras municipales, asentándose en el último medio siglo en las principales ciudades del país, como Cali, Cartagena, Buenaventura, Barranquilla, Medellín, Tumaco, Quibdó, Turbo y Bogotá; no obstante, expertos opinan que la población afrodescendiente real de la nación puede ser algo más del doble de esa cifra.

Contribuciones al país

La población afrocolombiana ha hecho una contribución importante a la música, en géneros como la cumbia, el vallenato y el currulao, el deporte, en el levantamiento de pesas, fútbol y boxeo, entre otros, así como en la gastronomía, cultura y vida económica y política del país.

Situación actual

Los afrocolombianso sufren hoy la discriminación y el racismo, la baja participación laboral y la inclusión escolar, la atención a necesidades básicas insatisfechas y la falta de políticas públicas efectivas para el desarrollo y emprendimiento de la población en general, son los principales obstáculos que percibe esta comunidad en nuestro país.

Responsabilidad política del Congreso colombiano

Estos y otros serán los temas abordados en el Foro Bicentenario Afrocolombiano… ¿Supuesto o Realidad?, abanderado por la senadora Alexandra Moreno Piraquive, Luis Ernesto Olave, director de la Fundación para el Desarrollo y Fortalecimiento de las Comunidades Afrocolombianas FUNDESARROLLOAFRO y Maribel Palma, Especialista en Asuntos Afrocolombianos del Instituto Nacional Demócrata para Colombia (NDI), que se llevará a cabo en el Auditorio Luis Guillermo Vélez del Congreso de la República hoy a partir de la 1.30 p.m.

El evento contará con panelistas como Olga Beatriz Gutiérrez, Directora del Instituto Distrital de Participación y Acción Comunal (IDPAC); Fernando Rey, Coordinador General de la Oficina Técnica de la Agencia española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID Colombia); Edwin Salcedo, Especialista en Asuntos Afrocolombianos de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID Colombia); Guillermina Bravo, diputada del Valle del Cauca, y Carlos Alberto Baena, Presidente de MIRA, entre otros.

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